Πραγματοποιώντας επιβλητική εμφάνιση στο δεύτερο ημίχρονο ο Χολαργός επικράτησε 76-63 του Άρη στο κλειστό «Αντώνης Τρίτσης» για την 23η αγωνιστική της Betshop Basket League και εξασφάλισε την συμμετοχή στα play offs στην παρθενική εμφάνιση της στην Α1. Μια νίκη που αφιέρωσαν όλοι στον προπονητή Άρη Λυκογιάννη και τον άμεσο συνεργάτη του Λευτέρη τσαουσίδη, που είχαν τα γενέθλια τους. Μάλιστα, πριν την έναρξη του αγώνα η διοίκηση επεφύλλαξε μια έκπληξη στον προπονητή και τον συνεργάτη του καλώντας τους να σβήσουν τα κεράκια σε μια τούρτα, ενώ το ίδιο συνέβη και στα αποδυτήρια, όπου Λυκογιάννης και Τσαουσίδης έσβησαν ξανά κεράκια παρουσία όλης της ομάδας, αλλά και της διοίκησης. Στιγμές μοναδικές, στιγμές συγκλονιστικές από μια ομάδα που «χτίστηκε» σε… fast track ρυθμό και κατάφερε να κερδίσει τον σεβασμό της μπασκετικής κοινότητας, αυτό που ήθελε από την πρώτη στιγμή ο Άρης Λυκογιάννης.
Αγωνιστικά, στο ξεκίνημα του ματς ο Άρης εκμεταλλεύτηκε την χαλαρότητα του Χολαργού στην άμυνα και με τον Λευτέρη Μποχωρίδη να σκοράρει είχε τον έλεγχο (13-21 στο 9’ και 19-25 στο 13΄). Ο Τζαβόντε Χόκινς, ο Τέντι Οκερεαφόρ και ο Βλαδίμηρος Γιάνκοβιτς ήταν εκείνοι που έδωσαν το σύνθημα και ο Χολαργός πλησίασε (32-35) στο τέλος του πρώτου ημιχρόνου.
Στην επανάληψη, οι παίκτες του Άρη Λυκογιάννη μπήκαν με το «μαχαίρι στα δόντια» και με τον Βλαδίμηρο Γιάνκοβιτς να ηγείται, τον Ντάνι Αγκμπελέζε να ελέγχει την «εναέρια κυκλοφορία» και τον Ζερμέιν Λοβ να… συνδέεται με το καλάθι προηγήθηκαν (39-37 στο 22’ με τρίποντο του Τάλτον) και αύξησαν την διαφορά (54-47 στο 31’) με καλάθι του Λοβ. Ο Άρης που δεν είχε στο δεύτερο μέρος τον Μποχωρίδη που τραυματίστηκε στην πτέρνα δεν μπόρεσε να αντιδράσει και το τρίποντο του Οκερεαφόρ ανέβασε την διαφορά στο +10 (57-47 στο 33’). Ο Τζόουνς προσπάθησε μόνος του να γυρίσει το ματς (59-55 στο 35.40’’), αλλά εκεί ο Γιάνκοβιτς που αποτελεί τον ηγέτη του Χολαργού ανέλαβε δράση και οδήγησε εκ του ασφαλούς την ομάδα του στην 11η νίκη στο πρωτάθλημα και την συμμετοχή στα play offs.

Λυκογιάννης: «Ο πολύ μοναχικός δρόμος του Δρόσου και του Καρατζά»

Μετά το τέλος του αγώνα ο προπονητής του Χολαργού Άρης Λυκογιάννης, δήλωσε: «Ήταν μια πολύ σημαντική νίκη για μας. Μια νίκη που σφραγίζει την παρουσία μας στα play offs του πρωταθλήματος. Για τον οργανισμό του Χολαργού, αυτό είναι πολύ μεγάλη υπόθεση. Τον πρώτο χρόνο παρουσίας στην κατηγορία αυτό που θέλαμε ήταν να κερδίσουμε τον σεβασμό της μπασκετικής κοινότητας και με την είσοδο στα play offs έχουμε πετύχει κάτι πολύ μεγάλο». Και συνέχισε: «Κάναμε πολύ μεγάλη προσπάθεια να διαχειριστούμε την κούραση από το προηγούμενο παιχνίδι στην Λήμνο. Γι’ αυτό και δεν μπήκαμε όπως έπρεπε στο ματς, αφήσαμε τον Άρη να κυκλοφορήσει την μπάλα και να βρει ανοικτά σουτ. Οι παίκτες μου έδειχναν πως δεν είχαν διάθεση να ακούσουν! Στο ημίχρονο έκανα κάτι που δεν το συνηθίζω, βγήκα πολύ γρήγορα έξω στο παρκέ! Η αλλαγή της εικόνας μας στην επανάληψη ήταν αισθητή. Πιέσαμε, κυκλοφορήσαμε την μπάλα και αξιοποιήσαμε τα λάθη του αντιπάλου. Η πορεία του Χολαργού, αποτελεί την επιβράβευση της προσπάθειας που έχουμε κάνει εδώ και οκτώ μήνες. Είναι η ηθική επιβράβευση για τον Γιώργο Δρόσο και τον Θόδωρο Καρατζά στον πολύ μοναχικό δρόμο που ακολουθούν, βλέποντας αγωνιστικά την ομάδα να πηγαίνει ακόμη καλύτερα και από εκείνο που φαντάζονται.».
Από την πλευρά του ο προπονητής του Άρη Γιάννης Καστρίτης, σχολίασε: «Κάναμε ένα μεστό και πολύ καλό παιχνίδι στο πρώτο ημίχρονο. Το ξεκίνημα του δευτέρου ημιχρόνου ήταν τραγικό, ο Χολαργός έπαιξε σκληρά, πιο σκληρά από εμάς και το ματς κρίθηκε ουσιαστικά στην τέταρτη περίοδο». Για την συνέχεια, παρατήρησε: «Η ομάδα μας ακόμη δεν έχει σωθεί! Θέλουμε μια νίκη ακόμη και το παιχνίδι με την Κύμη έχει χαρακτήρα τελικού για μας! Θα προετοιμαστούμε όσο καλύτερα μπορούμε για να το κερδίσουμε». Ενώ, για τον τραυματισμό του Λευτέρη Μποχωρίδη, εξήγησε: «Ο Λευτέρης πονούσε πολύ. Θα υποβληθεί σε εξετάσεις και θα φανεί ο βαθμός του προβλήματος στην πτέρνα. Ακόμη δεν μπορούμε να πούμε κάτι άλλο. Οι εξετάσεις θα μας δώσουν τις απαντήσεις…».

ΟΙ ΔΙΑΙΤΗΤΕΣ: Πουρσανίδης, Ανδρικόπουλος, Κάρδαρης

ΤΑ ΔΕΚΑΛΕΠΤΑ: 15-21, 32-35, 50-47, 76-63.

ΧΟΛΑΡΓΟΣ (Λυκογιάννης): Κώττας, Φιτζπάτρικ 5 (1), Γιάνκοβιτς 16 (2 τρίποντα, 7 ριμπάουντ, 5 ασίστ, 4 λάθη, 5 κλεψίματα), Τάλτον 9 (1), Χόκινς 12 , Καλαϊτζάκης, Οκερέαφορ 9 (1), Ραλλάτος 3 (1), Αγκμπελέσε 12 (6 ριμπάουντ), Λοβ 10.

ΑΡΗΣ (Καστρίτης): Φλιώνης 5 (1), Μποχωρίδης 12 (2), ΜακΓκί6 (7 ριμπάουντ,), Τζόουνς 19 (2), Χάρις 7 (1), Σλαφτσάκης 6, Βεργίνης, Τολιόπουλος 3, Μπελ 5 (1), Νταλό, Κάιζερ.