Εμφανώς επηρεασμένοι από τα κενά στο πρωτάθλημα και τις συνεχείς διακοπές των αγωνιστικών υποχρεώσεων η ομάδα του Χολαργού ηττήθηκε (84-62) από την ΑΕΚ στο ΟΑΚΑ στο πρώτο παιχνίδι της α’ φάσης των playoffs της Betshop Basket League. Μάλιστα, εκτός από την ήττα ο Χολαργός «έχασε» και τον Βλαδίμηρο Γιάνκοβιτς που υπέστη διάστρεμμα στο 32’ του αγώνα και αποχώρησε. Ο διεθνής γκαρντ θα υποβληθεί σε εξετάσεις και τα επόμενα 24ωρα θα φανεί εάν προλαβαίνει το δεύτερο παιχνίδι την προσεχή Τετάρτη (22/5, 8μ.μ.) στο κλειστό «Αντώνης Τρίτσης».
Η ΑΕΚ στο «ντεμπούτο» των Γκέιμπ Γιορκ και Τρέβορ Εμπάκουε είχε τον έλεγχο του ματς και από το ξεκίνημα «έχτισε» μια διαφορά (21-8 στο 10’, 31-11 στο 12’ και 39-21 στο 15.30’’) που μειώθηκε στο τέλος του πρώτου μέρους από καλάθια των Γιάνκοβιτς, Οκερεαφόρ και Χόκινς. Καλή παρουσία σ’ αυτό το σημείο είχε και ο νεαρός Παναγιώτης Καλαϊτζάκης.
Στο δεύτερο ημίχρονο ο Ζερμέιν Λοβ σήκωσε το βάρος επιθετικά, αλλά η ΑΕΚ ήταν καλύτερη και σε συνδυασμό με την αστοχία από τα 6.75 (ο Χολαργός είχε 1/15 τρίποντα, ήτοι 6.7%) κατάφερε να διατηρήσει μια απόσταση ασφαλείας από την ομάδα του Άρη Λυκογιάννη.

Λυκογιάννης: «Να ευχαριστηθούμε τα playoffs»

Μετά το τέλος του αγώνα ο προπονητής του Χολαργού Άρης Λυκογιάννης, υποστήριξε: «Συγχαρητήρια στην ΑΕΚ και στους παίκτες μου. Παρά το ότι από την αρχή η ΑΕΚ είχε σταθερά το προβάδισμα και καλύτερη εικόνα, δείξαμε σκουριασμένοι από τη διακοπή. Χάσαμε αρκετά εύκολα καλάθια. Αντιμετωπίσαμε όμως με τη σωστή νοοτροπία τον αγώνα. Ήμαστε χαλαροί, μπήκαμε για να διασκεδάσουμε. Είχαμε καλή νοοτροπία. Περάσαμε καλά σήμερα κι αυτό ήταν το ζητούμενο.
Έχουμε φτάσει στο τέλος κι αυτό που θέλουμε είναι να περάσουμε τα πλέι οφ ευχάριστα μεταξύ μας και αδιαφορώντας για τους παράγοντες τριγύρω. Κάναμε μια μεγάλη προσπάθεια φέτος και η ανταμοιβή μας ήταν τα πλέι οφ. Άρα πρέπει να ευχαριστηθούμε τη διαδικασία. Οι περισσότεροι παίκτες μας και κυρίως οι ξένοι μας κοιτούν σαν εξωγήινα όντα με όλα αυτά που συμβαίνουν». Και συνέχισε: «Έχουμε ακόμα άλλες δύο προπονήσεις στο δικό μας μοτίβο και θα παίξουμε όσο καλύτερα μπορούμε την Τετάρτη, να το ευχαριστηθούμε εμείς για την πάρτη μας και θα δούμε αν θα υπάρξει συνέχεια για μας. Εκτός από τη μεγάλη διακοπή του ενός μηνός το χειμώνα, ακολούθησε άλλη μια μεγάλη διακοπή που περιμέναμε τον Παναθηναϊκό και μετά τα γνωστά. Δεν έχω ξαναπαίξει φιλικό στις 15 Μαϊου, γιατί αυτή την περίοδο τα φιλικά είναι επικίνδυνα. Παίξαμε την Τετάρτη ένα φιλικό με την Ήφαιστο, όπου η εικόνα μας δεν ήταν καλή. Στην προπόνηση της Πέμπτης εγώ ο αφελής πήγα να μιλήσω για μπάσκετ. Με κοιτά ο Αγκμπελέσε και μου είπε: “Τι μας λες; Εδώ είμαστε σε ένα τσίρκο”! Αυτό μου είπε ακριβώς, για να μη νομίζετε ότι μας παίρνουν στα σοβαρά. Δεν υπάρχει κανένα πρωτάθλημα. Γελάει όλη η κοινωνία με την πάρτη μας. Δεν μπορώ να σας πω τι μηνύματα έρχονται. Μέχρι και ο συμπαθής Μπέινς μετά από ενάμιση χρόνο μου έστειλε μήνυμα και γελούσε. Γι’ αυτό είπαμε να περάσουμε καλά, ώστε όταν οι παίκτες φύγουν από εδώ να πουν ότι πέρασαν καλά και βελτιώθηκαν. Αναρωτιέμαι, εμείς που θα βγούμε στην πιάτσα το καλοκαίρι, τι θα τους πούμε; Τους άλλους δεν βλέπω να ασχολούνται με αυτό». Καταλήγοντας ο Άρης Λυκογιάννης σχολίασε: «Απορώ. Έχουν στερέψει τα λόγια. Εκεί που νομίζεις ότι έχεις πιάσει πάτο, ρίχνεις μια τσεκουριά στο βαρέλι και βλέπεις ότι υπάρχει και πιο κάτω. Τα λένε όλοι, άλλα δεν νομίζω ότι ασχολείται κανείς».

Από την πλευρά του ο τεχνικός της ΑΕΚ Λούκα Μπάνκι, είπε: «Αρχίσαμε τη σειρά με μια νίκη κι αυτό είναι σπουδαίο για να ξεκαθαρίσουμε μια σειρά τριών αγώνων. Και για μας και για τον αντίπαλο δεν ήταν απλό να προετοιμαστούμε αυτή την περίοδο, με την αβεβαιότητα για το πότε θα ξεκινήσουν τα πλέι οφ. Είχαμε καλή προσέγγιση στα πρώτα λεπτά, χωρίς να έχουμε την ικανότητα και τον κυνισμό να εκμεταλλευτούμε τη διαφορά των 20 πόντων στα πρώτα 12 λεπτά. Τα πλέι οφ μας προσφέρουν τη δυνατότητα να επιστρέψουμε στο γήπεδο σε λίγες μέρες. Έχουμε τη δυνατότητα να διορθώσουμε τα λάθη, γνωρίζοντας ότι θα έχουμε και διαφορετική αντιμετώπιση. Στο γήπεδό τους είναι γνωστό ότι έκαναν τα καλύτερα παιχνίδια της χρονιάς». Και πρόσθεσε: «Ήταν πολύ δύσκολο όλο αυτό που συμβαίνει τον τελευταίο καιρό στο ελληνικό μπάσκετ, δεν το έχω ξαναζήσει. Η αναστάτωση ήταν ξεκάθαρη και στους παίκτες μας. Δεν σας κρύβω ότι το να βάλουμε δύο νέα παιδιά στην ομάδα, όπως και να βελτιώσουμε την κατάσταση ενός παίκτη σαν τον Θίοντορ, μας βοήθησαν να κρατήσουμε τη συγκέντρωση της ομάδας. Αλλά καταλαβαίνετε ότι δεν είναι αυτή η ατμόσφαιρα μιας σειράς πλέι οφ.
Ναι, δημιουργεί κακή φήμη. Έχω μιλήσει γι’ αυτό και σε άλλες ευκαιρίες. Είναι μια χρονιά που ο Αντετοκούνμπο πάει να κερδίσει το πρωτάθλημα στο ΝΒΑ και τον τίτλο MVP, η Εθνική Ελλάδας προκρίθηκε στο Παγκόσμιο με αθλητές-προϊόντα του πρωταθλήματος, ο Παναθηναϊκός έπαιξε στα πλέι οφ της Ευρωλίγκας κι εμείς πλησιάσαμε πολύ κοντά σε δεύτερο συνεχόμενο φάιναλ φορ, που θα ήταν ιστορικό. Το ελληνικο μπάσκετ δεν αξίζει αυτή την κατάσταση. Εγώ δεν αλλάζω την επιλογή μου. Συνεχίζω να πιστεύω ότι η Ελλάδα είναι από τις πιο ποιοτικές μπασκετικά χώρες του κόσμου. Αυτό που χρειαζόμαστε είναι περισσότερος σεβασμός».

ΟΙ ΔΙΑΙΤΗΤΕΣ: Πουρσανίδης Γ., Βαρδάλος, Πουρσανίδης Κ.

ΤΑ ΔΕΚΑΛΕΠΤΑ: 21-8, 43-30, 63-47, 84-62.

ΑΕΚ (Μπάνκι): Χάντερ 16 (6/7 δίποντα, 4/6 βολές, 5 ριμπάουντ, 2 ασίστ), Τζέιμς, Σαντ-Ρος 15 (3/5 τρίποντα, 7 ριμπάουντ, 4 ασίστ), Θίοντορ 2 (1/7 σουτ, 4 ριμπάουντ, 6 ασίστ), Γιορκ 11 (4/10 σουτ), Μωραΐτης, Ξανθόπουλος, Σάκοτα 14 (2), Γιαννόπουλος 6, Τσαλμπούρης 2, Εμπάκουε 6 (10 ριμπάουντ).

ΧΟΛΑΡΓΟΣ (Λυκογιάννης): Φιτζπάτρικ 10 (5 ριμπάουντ), Γιάνκοβιτς 7 (3/12 σουτ, 3 ριμπάουντ, 3 ασίστ), Τάλτον 3, Αγκμπελέζε 2, Λοβ 12 (6/10 δίποντα), Κώττας 6, Σπυριδωνίδης, Καλαϊτζάκης 4, Οκερεαφόρ 6, Χόκινς 12 (1).